บุกป่าฝ่าดง – หนึ่งวันกับการขนส่งควายป่าแอฟริกา

การทำงานเป็นผู้รับส่งสัตว์ป่าในเขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่าแอฟริกาใต้จะมีความสามารถเพียงด้านการขับรถอย่างเดียวคงไม่พอ แต่จะต้องใจเด็ดอีกด้วย

เฮลิคอปเตอร์และรถบรรทุก

เฮลิคอปเตอร์ช่วยค้นหาตำแหน่งและยิงยาสลบควายป่า ขณะที่ทีมสัตวแพทย์ภาคพื้นดินตามไปที่ตำแหน่งดังกล่าวด้วยรถบรรทุก

คีส ลอว์เรนซ์

คีส ลอว์เรนซ์ ซึ่งเป็นหัวหน้าทีมจับและขนย้ายสัตว์ เตรียมพร้อมฉีดวิตามินบีให้กับควายป่า

นกนางแอ่นโฉบลงอย่างรวดเร็ว และดิ่งลงเหนือทุ่งหญ้าสะวันนาของแอฟริกาใต้ พวกมันแบ่งปันอากาศกับสายลมเย็นที่พัดเบาๆ และเคลื่อนที่อย่างนุ่มนวลข้ามภูมิประเทศที่เป็นที่ราบ ขณะนั้นเพิ่ง 6 โมงเช้า และในอีกไม่กี่นาทีดวงอาทิตย์จะขึ้น ทันใดนั้น เสียงนกร้องเพลงก็ถูกกลบด้วยเสียงเครื่องยนต์ดีเซลดังกระหึ่ม

วอลโว่ FM สีทรายพุ่งทะยานฝ่าฝุ่นสีแดงคละคลุ้งเข้าหากลุ่มคนที่มาชุมนุมอยู่หน้าประตูทางเข้าเขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่าเขื่อนคอปปีส์ อยู่ห่างจากโยฮันเนสเบิร์กไปทางตะวันตกเฉียงใต้ 150 กิโลเมตร นี่คือวันแรกของฤดูกาล วันนี้ ทีมกำลังจะจับและขนย้ายควายป่าแอฟริกาที่เป็นหนึ่งใน "ห้าขาใหญ่" ซึ่งเป็นศัพท์ที่บรรดานักล่าบัญญัติขึ้นเพื่ออธิบายสัตว์ที่ติดตามและไล่ล่าได้อย่างยากลำบากและอันตรายที่สุดในแอฟริกา

"เราทำงานกับควายป่าบ่อยครั้ง แต่ทุกครั้งมีความเสี่ยงเข้ามาเกี่ยวข้องด้วยเสมอ ควายป่าเป็นสัตว์ที่มีพละกำลังมหาศาล เมื่อโจมตี มันจะลงมือด้วยความดุดัน ถ้ามันจับคุณได้ คุณจบเห่แน่ เพราะมันจะฆ่าคุณ" เปทรัส มอตโซนี หัวหน้าคนงานและคนขับรถบรรทุก-แทร็คเตอร์ของวอลโว่ที่กำลังจะขนส่งสัตว์ดุร้ายเหล่านี้ กล่าว

การจับและการขนย้าย สัตว์ป่าเป็นการดำเนินงานที่สำคัญในเขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่าหลายแห่งของแอฟริกาใต้ และเป็นสิ่งสำคัญที่สุดที่ต้องทำเป็นอย่างแรกเพื่อรักษาสมดุลระหว่างสัตว์สายพันธุ์ต่างๆ ในเขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่า ควบคู่ไปกับการหลีกเลี่ยงการผสมพันธุ์ระหว่างสายเลือดเดียวกัน

ควายป่าเป็นสัตว์ที่มีพละกำลังมหาศาล เมื่อโจมตี มันจะลงมือด้วยความดุดัน

เปทรัส มอตโซนี

หัวหน้าคนงานและคนขับรถบรรทุก

ควายป่าจากมุมมองด้านบน

การขนย้ายสัตว์ป่านั้นทำเพื่อรักษาสมดุลของจำนวนสัตว์ในเขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่า รวมถึงเพื่อเลี่ยงการผสมพันธุ์ระหว่างสายเลือดเดียวกัน

การจับสัตว์ป่าจะดำเนินการระหว่างฤดูหนาวในช่วงเดือนมีนาคมถึงตุลาคมเมื่อสภาพอากาศหนาวเย็นที่สุด ทีมจะจับและขนย้ายสัตว์ป่าหลากหลายสายพันธุ์ ตั้งแต่ม้าลาย แรด จนถึง ควายป่าและสิงโต 

เขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่าในจังหวัดฟรีสเตท (Free State) ประเทศแอฟริกาใต้คือที่ทำงานของเปทรัส มอตโซนีมานานกว่า 20 ปี ด้วยความแม่นยำและเด็ดขาด เขาขับรถบรรทุกหนัก 24 ตัน ยาว 22 เมตร ข้ามสะวันนาไปยังฝูงสัตว์ที่จะถูกขนย้าย งานนี้ต้องการทั้งรถและคนขับที่สมบุกสมบัน

"ร่างกายของคุณเหนื่อยล้าจากการขับรถข้ามสะวันนา รู้สึกเหมือนซี่โครงกำลังจะหัก แต่ผมขับรถบรรทุกคันนี้มา 10 ปีแล้วและไม่เคยมีปัญหาอะไร ทั้งแข็งแกร่งและทนทานพอสำหรับทุกเรื่อง” เปทรัสกล่าว

ทีมจับและขนย้ายสัตว์ ในฟรีสเตทประกอบด้วยสมาชิก 25 คน ศัลยแพทย์สัตว์ 1 คน และผู้ขับเฮลิคอปเตอร์ 1 คน เฮลิคอปเตอร์จะค้นหาและไล่ควายป่าออกสู่พื้นที่โล่งเพื่อให้ศัลยแพทย์สัตว์ยิงลูกดอกยาสลบใส่จากบนเฮลิคอปเตอร์ 

หลังจากควายป่าสลบ ทีมภาคสนามจะขับรถกระบะเข้าไปเพื่อยกควายป่าที่น้ำหนักมากกว่าหนึ่งตันขึ้นไว้ท้ายรถ จากนั้นควายป่าจะถูกขนไปยังรถบรรทุกวอลโว่ของเปทรัส ที่นั่นเองรถเครนจะยกควายป่าที่สลบอยู่ขึ้นบนรถเทรลเลอร์ซึ่งจะมีการให้ยาต้านฤทธิ์เพื่อให้ควายป่าฟื้น

เปทรัส มอตโซนี

เปทรัส มอตโซนีทำงานในเขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่าในจังหวัดฟรีสเตท (Free State) มานานกว่า 20 ปี

"เมื่อฟื้นขึ้นมา ควายป่าจะฉุนเฉียวเล็กน้อย แต่ถึงตอนนั้นทีมก็ได้ออกมาและปิดประตูเรียบร้อยแล้ว ถ้าควายป่ารู้สึกตัวก่อนที่คุณจะมีโอกาสลงจากรถเทรลเลอร์ คุณต้องรีบออกจากรถให้เร็วที่สุดก่อนที่ควายป่าจะจับคุณ" เปทรัสเตือน

เขาหัวเราะจนเห็นฟันเลี่ยมทองที่กรามด้านล่างและประกายแวบวับจากต่างหูทองที่หูซ้าย ขณะนึกถึงม้าลายที่ฟื้นขึ้นมาระหว่างขั้นตอนขนถ่าย และวิ่งหนีไปในสะวันนาทั้งยังสวมผ้าปิดตาอยู่

นกกระจอกเทศ 3 ตัว ที่หางสะบัดขึ้นลงวิ่งเหยาะๆ ผ่านหญ้าสูงไปยังด้านขวาของรถบรรทุก และเสียงรัวเร็วของเฮลิคอปเตอร์ทำให้ครอบครัวแรดที่โตเต็มที่ 2 ตัวกับลูกของพวกมันอีกตัวพากันวิ่งหนีด้วยความตื่นกลัว รถบรรทุกกระเด้งกระดอนผ่านพงหญ้าและพุ่มไม้ลงไปยังบริเวณห้วยและข้ามสะพานที่แคบมากจนไม่น่าจะเป็นไปได้ที่ขบวนรถจะสามารถขับผ่านไปได้ ใบหน้าเปทรัสนิ่งเฉยขณะกำลังใช้สมาธิ

"ตอนที่ผมขับผ่านทางที่ขรุขระ รถบรรทุกกระเด้งกระดอนและมีเสียงต่างจากตอนที่ผมขับบนถนนปกติโดยสิ้นเชิง ผมต้องขับช้ามากๆ บนผืนดินที่อันตรายจนกว่าจะถึงที่ที่ปลอดภัยอีกครั้ง ผมต้องมองถนนข้างหน้าไม่วางตา เพื่อให้แน่ใจว่าไม่มีก้อนหินหรือสิ่งกีดขวางใดๆ ขวางอยู่ แต่ผมไม่สามารถมองเห็นได้ทุกอย่าง บางครั้งเลยต้องเสี่ยงบ้าง" เปทรัสกล่าว

ควายป่าที่ถูกจับ

ทีมจะตรวจหาเชื้อโรคต่างๆ ของควายป่าทุกตัวที่ถูกจับ ฝังไมโครชิพ รวมทั้งให้วิตามินบีเพื่อเสริมสร้างระบบภูมิคุ้มกัน

 

วันนั้นเริ่มต้นได้ไม่ค่อยดีนัก ควายป่าสองตัวแรกที่สัตวแพทย์ยิงยาสลบวิ่งเตลิดเข้าไปในป่าละเมาะและตกลงไปในห้วย ซึ่งอยู่ใกล้กับแม่น้ำจนน่าอันตราย ด้วยเครื่องยนต์ที่ดังกระหึ่ม รถกระบะที่กำลังมุ่งหน้าสู่ที่หมายได้ติดกับไปในพุ่มไม้สูง และเมื่อไปถึง พวกเขาไม่สามารถลงไปยังบริเวณแอ่งน้ำที่ควายป่าตัวหนึ่งกำลังสลบอยู่ได้ ต้นไม้เป็นอุปสรรคให้กับเฮลิคอปเตอร์ในการตามล่าควายป่าตัวอื่นๆ ที่อาจอยู่ในละแวกนั้นและที่อาจเข้ามาทำร้ายทีม

มีการเรียกกำลังเสริมเข้ามาช่วยเหลือ จากนั้นทุกอย่างก็เป็นไปอย่างรวดเร็วมาก: ควายป่าถูกดันขึ้นบนเปลหาม จากนั้นลากขึ้นไปบนรถจี๊ปที่มีคน 10 คนช่วยกันยกควายป่าที่สลบอยู่ขึ้นไปไว้ท้ายรถกระบะด้วยมือเปล่า

ควายป่าที่ถูกจับและปิดตาไว้

หลังจากควายป่าถูกยิงด้วยลูกดอกยาสลบ ทีมต้องรีบยกมันขึ้นไปไว้บนรถพ่วง

นอกจากการขับรถบรรทุกแล้ว งานของเปทรัสในฐานะหัวหน้าคนงานยังรวมไปถึงคอยเฝ้าตรวจการจับและการขนย้ายสัตว์ และคอยช่วยขนสัตว์ขึ้นรถเทรลเลอร์ ซึ่งถูกแบ่งออกเป็น 5 ช่องโดยมีประตูเหล็กกั้น ประตูเหล่านี้สามารถเปิดและปิดได้จากด้านนอก ที่สำคัญที่สุด รถบรรทุกยังสามารถขนย้ายควายป่าได้มากถึง 15 ตัว แต่ทั้งนี้ทั้งนั้น ขึ้นอยู่กับขนาดของควายป่าด้วย

“ควายป่าไม่ค่อยอยากยืนเอง เพราะจะทำให้มันคลั่งและทำตัวมันเองบาดเจ็บ ดังนั้น ในแต่ละช่องจะมีควายป่า 2 หรือ 3 ตัว" คีส ลอว์เรนซ์ หัวหน้าทีมจับและขนย้ายสัตว์อธิบายขณะคำนวณปริมาณวิตามินบีที่ถูกต้องสำหรับควายป่าอายุ 4 ปีที่ทีมภาคสนามเพิ่งขนขึ้นรถบรรทุก

ทีมจะตรวจหาเชื้อโรคต่างๆ ของควายป่าทุกตัวที่ถูกจับด้วยการฝังไมโครชิพ รวมทั้งให้วิตามินบีเพื่อเสริมสร้างระบบภูมิคุ้มกัน ขณะที่คีย์สฉีดยาให้ควายป่าที่สลบอยู่ ควายป่าจำนวนหนึ่งที่มีผ้าปิดตาสีขาวและก้อนสำลีอุดอยู่ในหูก็เข้าคิวรอระหว่างรถเทรลเลอร์ที่มีหัวลากกับรถเครน ผ้าปิดตาและก้อนสำลีช่วยให้พวกมันสงบ

ตอนที่ผมบอกคนขับคนอื่นๆ ว่าผมขนอะไรอยู่ พวกเขาบอกว่า ‘วันหนึ่งสัตว์พวกนั้นจะฆ่าคุณ' แต่ผมทำงานนี้มากว่า 20 ปีแล้วและผมยังมีชีวิตอยู่

เปทรัส มอตโซนี

หัวหน้าคนงานและคนขับรถบรรทุก

งานเจาะเลือด เพื่อตรวจ งานขนส่ง และงานปลุกควายป่าที่เกี่ยวข้องในการขนย้ายสัตว์จะเป็นไปอย่างรวดเร็ว เปทรัสใช้เหล็กแท่งยาวเปิดประตูที่กั้นระหว่างช่อง ควายป่า 14 ตัวขึ้นไปอัดกันบนรถเทรลเลอร์อย่างรวดเร็ว ควายป่าไม่สบอารมณ์ที่พบว่าตัวมันถูกต้อนเข้าไปในกล่องโลหะขนาดเล็ก 

“พวกควายป่าจะสงบลงเมื่อผมออกรถ" เปทรัสเล่าขณะปีนขึ้นไปในห้องคนขับ 

รถบรรทุกขับกลับผ่านเขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่าและมุ่งหน้ากลับไปยังคอกที่ซึ่งจะกักกันควายป่าก่อนที่พวกมันจะถูกประมูลให้แก่เขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่าแห่งอื่น ปัจจุบันรถขนสินค้ามีราคากว่า 2.2 ล้านแรนด์ หรือ 6,460,000 บาทโดยประมาณ หลังจากประมูลได้แล้ว เปทรัส มอตโซนีจะขนย้ายควายป่าเหล่านั้นไปส่งที่บ้านใหม่ของพวกมัน

“สิ่งที่ดีที่สุดในงานนี้คือการได้ขับรถบรรทุกบนถนน ตอนที่ผมบอกคนขับคนอื่นๆ ว่าผมขนอะไรอยู่ พวกเขาบอกว่า ‘วันหนึ่งสัตว์พวกนั้นจะฆ่าคุณ' แต่ผมทำงานนี้มากว่า 20 ปีแล้วและผมยังมีชีวิตอยู่”

Volvo FM ในเขตสงวนธรรมชาติ

รถบรรทุก

วอลโว่ FM จากปี 2003 ที่ใช้เครื่องยนต์ดีเซล 13 ลิตร 380 bhp และรถเทรลเลอร์สัญชาติแอฟริกาใต้จากเอสเอ ทรัคส์ รถลากที่เป็นรถพ่วงความยาว 22 เมตร และหนัก 24 ตัน ได้ใช้งานรถคันนี้ทุกวันระหว่างฤดูจับสัตว์ในช่วงเดือนมีนาคมถึงตุลาคม เพื่อขนย้ายสัตว์ป่าออกจากซาวันนาห์และออกจากถนน

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

แปลงสภาพจากท้องทะเล

เมืองที่ใหญ่ที่สุดของไนจีเรียกำลังค่อยๆ แปรเปลี่ยนรูปร่าง จากจุดเริ่มต้นของแผนการในการปกป้องชายฝั่งที่ถูกกัดเซาะของเมืองลากอส ได้พัฒนาไปสู่โครงการก่อสร้างที่ใหญ่ที่สุดของแอฟริกา หรือที่เรียกว่าอีโคแอตแลนติก (Eko Atlantic) ...

ขับรถไปบนถนนเส้นที่อันตรายที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

ความระมัดระวัง ทักษะ และประสบการณ์ ทำให้ฮวน มานูแอล มันริเก้ ยังคงขับรถบนถนนเส้นที่อันตรายที่สุดแห่งหนึ่งในโลกได้ถึง 45 ปี ถนนสายนั้นคือ ปาโซ เดอ โลส คาราโกเลซ (Paso de los Caracoles) ในประเทศชิลี...

การสกัดเกลือจากพื้นที่โล่งสีขาวอันกว้างใหญ่ในโบลิเวีย

แสงแดดแผดเผา และอากาศที่เบาบาง ณ ผืนเกลือที่ใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งคนและเครื่องจักรจะต้องผ่านบททดสอบไปให้ได้ นี่คือสถานที่ซึ่งคนขับรถบรรทุก ดาริโอ มาชาคา โคล ทำงานมากว่า 30 ปี...

ตัวกรองบทความ

5 true 5