ขับรถไปบนถนนเส้นที่อันตรายที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

ความระมัดระวัง ทักษะ และประสบการณ์ ทำให้ฮวน มานูแอล มันริเก้ ยังคงขับรถบนถนนเส้นที่อันตรายที่สุดแห่งหนึ่งในโลกได้ถึง 45 ปี ถนนสายนั้นคือ ปาโซ เดอ โลส คาราโกเลซ (Paso de los Caracoles) ในประเทศชิลี

ปาโซ เดอ โลส คาราโกเลซ ประเทศชิลี

ปาโซ เดอ โลส คาราโกเลซ (Paso de los Caracoles) ในประเทศชิลี เป็นถนนเส้นที่อันตรายที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

ฮวน มานูแอล มันริเก้ คนขับรถบรรทุก

ผมไม่ชอบพักในโรงแรมและทานอาหารในร้านอาหาร ฝีมือทำอาหารของผมดีกว่า" ฮวน มานูแอล มันริเก้กล่าว

ปาโซ เดอ โลส คาราโกเลซ หรือ "Snail's Pass (ทางหอยทาก)" ในภาษาอังกฤษตั้งชื่อตามทางเลี้ยว 29 โค้ง ซึ่งนำรถบรรทุกและรถยนต์ขึ้นไปเหนือระดับน้ำทะเล 800 เมตร และข้ามพรมแดนไปยังประเทศอาร์เจนตินาที่ความสูงถึง 3,200 เมตร ในช่วงฤดูหนาว น้ำแข็งและหิมะสูงหลายเมตรทำให้การขับขึ้นและลงเป็นอันตรายอย่างยิ่ง และในช่วงฤดูร้อน ความร้อนยังทำลายเบรกและเครื่องยนต์ของรถบรรทุกที่ขนของหนักมาเต็มคันอย่างไม่หยุดหย่อน

"ทุกครั้งที่ผมพบเห็นอุบัติเหตุ ผมสงสัยว่าอะไรเป็นเหตุให้ผู้ขับขี่คนใดคนหนึ่งขับเร็วเกินไป และผมก็คิดถึงครอบครัวของเขาที่จะไม่ได้เจอหน้ากันอีก" ฮวน มานูแอล มันริเก้กล่าวขณะเร่งกำลังเครื่องเพื่อไต่ขึ้นเขาที่ลาดชัน "ความระมัดระวัง เอาใจใส่ แต่ไม่หวั่นกลัว คือสิ่งที่พ่อสอนผม และมันยังได้ผลมาจนถึงวันนี้"

เขาเลี้ยวที่ทางข้างหน้า โดยตีวงให้กว้างมากเป็นพิเศษเพื่อบังคับรถบรรทุกให้มุ่งหน้าไปในหุบเขา ผู้ขับขี่ต่างโบกมือและสวัสดีทักทายกันอย่างเป็นมิตรผ่านหน้าต่างที่เปิดอยู่ เมื่อถึงทางเลี้ยวที่ 10 เขาชี้ไปที่ตู้คอนเทนเนอร์ที่ได้รับความเสียหายตรงทางลาดชันระหว่างโค้งที่ 10 และ 12 เขาอธิบายว่าคนขับรถบรรทุกขนไวน์มาจากอาร์เจนตินาขับลงมาเร็วเกินไป รถเทรลเลอร์จึงหงายท้องและดึงหัวลากให้พลิกไปด้วย

"ผมคิดว่าคนขับคงรอดชีวิตเพราะกระโดดออกมาจากรถได้ทันก่อนที่รถบรรทุกจะกลิ้งลงมาตามภูเขา เขากระดูกหักไปหลายซี่ และได้รับบาดเจ็บสาหัส" เขากล่าวด้วยสีหน้าเคร่งขรึม "แต่อย่างน้อยเขาก็รอดชีวิตมาได้"

ความระมัดระวัง เอาใจใส่ แต่ไม่หวั่นกลัว คือสิ่งที่พ่อสอนผม และมันยังได้ผลมาจนถึงวันนี้

ฮวน มานูแอล มันริเก้

ผู้ขับขี่รถบรรทุก

เขาไม่เคยละสายตาจากถนนขณะรับมือกับทางโค้งอันตรายเพื่อขึ้นเทือกเขาแอนดิสในชิลีที่มุ่งหน้าสู่อาร์เจนตินา แต่ละทางโค้งจะมีหมายเลข และทางโค้งที่เอาชีวิตผู้คนไปมากที่สุด คือ ทางโค้งหมายเลขที่ 17 ซึ่งเรียกได้ว่าเป็น "Curve de la muerte" หรือ "ทางเลี้ยวแห่งความตาย" ดวงตาของเขาหรี่ลงเล็กน้อยขณะขับผ่านป้าย แต่สมาธิยังเต็มร้อย เขาชี้ไปที่สถานที่ต่างๆ ที่เกิดอุบัติเหตุขึ้น ทั้งที่เพิ่งเกิดไม่นานมานี้และในอดีต หลายคนที่โชคไม่ดีเป็นเพื่อนของเขาเอง และแน่นอนว่าเพื่อนร่วมอาชีพบางคนยังคงมีชีวิตอยู่ โดยเป็นพี่น้องนักขับที่ขับรถผ่านที่นี่บ่อยครั้ง บนเส้นทางข้ามพรมแดนระหว่างชิลีและอาร์เจนตินาที่มีความสำคัญที่สุดแห่งนี้

เนื่องจากเป็นเส้นทางที่สั้นที่สุด จากท่าเรือซาน อันโตนิโอในชิลี ไปทางด้านตะวันตกของซานเตียโกในชิลี จนถึงบริเวณจังหวัดเมนโดซาในอาร์เจนตินา และยังเดินทางไปได้ถึงบราซิล เส้นทางนี้จึงมีความสำคัญสำหรับการขนส่งสินค้าในพื้นที่ สินค้าต่างๆ จากทั่วทุกมุมโลก ตั้งแต่กล้วยที่มาจากชายฝั่งของเอกวาดอร์ ไปจนถึงรถยนต์คันใหม่เอี่ยมจากทวีปเอเชีย ล้วนขนส่งผ่านเส้นทางสายนี้ทั้งสิ้น วันนี้ รถพ่วงตู้สินค้าห้องเย็นของฮวน มานูแอลบรรทุกกล้วยน้ำหนักถึง 25 เมตริกตัน มุ่งหน้าสู่เมนโดซา แรงบิดของเครื่องยนต์และการเปลี่ยนเกียร์ที่ราบรื่นช่วยให้เขามุ่งความสนใจทั้งหมดไปยังถนนที่อันตรายนี้ได้

โลกของผู้ขับขี่ – ตอนที่ 6
ฮวน มานูแอล มันริเก้

ทุกครั้งที่ผมพบเห็นอุบัติเหตุ ผมมักคิดถึงครอบครัวของผู้ขับขี่คนนั้นที่จะไม่ได้เจอหน้ากันอีก

ฮวน มานูแอลขับรถบรรทุกในทวีปอเมริกาใต้มาถึง 45 ปี ในช่วงชีวิต 64 ปีของเขา เมื่อเขาออกเดินทางบนท้องถนน เขาได้จากภรรยาและลูกๆ สี่คนที่โตเป็นผู้ใหญ่แล้วในบ้านเกิดของเขาในเมนโดซา อาร์เจนตินา เขาคิดถึงภรรยาและลูกมาก ในขณะที่ครอบครัวไม่รู้สึกเป็นห่วงเนื่องจากเขาไม่เคยประสบอุบัติเหตุเลย และครอบครัวรู้ดีว่าสิ่งสำคัญอันดับแรกของเขาคือ การได้กลับไปพบหน้าครอบครัวอีกครั้ง

"ทัศนคติของเจ้าของบริษัทมีผลอย่างยิ่งต่อสถิติทางอุบัติเหตุ" เขาอธิบาย "บางคนไม่ใส่ใจคนขับรถ และใช้งานอย่างหนักหน่วง อุปกรณ์ก็เก่าและล้าสมัย ซึ่งนั่นหมายถึงอุบัติเหตุที่มากขึ้น"

เขาอธิบายว่า บริษัทที่เขาทำงานอยู่ตอนนี้นั้นไม่เคยมีอุบัติเหตุร้ายแรง และเป็นหนึ่งในบริษัทที่ใหญ่ที่สุดที่ยังคงให้บริการในเส้นทางชิลี-อาร์เจนตินา เจ้าของบริษัทมีความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดกับคนขับรถของเขามาก

"เมื่อเจ้าของโทรมาเพื่อตรวจสอบว่าคุณเป็นอย่างไรบ้าง สอบถามถึงครอบครัวของคุณ และให้ความสนใจกับสวัสดิภาพของคุณอย่างแท้จริง นั่นสร้างความแตกต่างได้อย่างมากบนท้องถนน" ฮวน มานูแอลกล่าว "ความกดดันมากเกินไปก็ไม่ใช่สิ่งที่ดี"

บริษัทมีรถบรรทุกจำนวน 80 คัน อยู่ระหว่างการสั่งซื้ออีก 30 คัน และเป็นบริษัทที่เชี่ยวชาญในการขนส่งสินค้าแช่แข็ง รถบรรทุกทั้งหมดที่ใช้เป็น Volvo FH และบริษัทนี้เป็นแห่งแรกในชิลีที่ซื้อรถ FH รุ่นใหม่ รถบรรทุกที่ฮวน มานูแอลขับคือรถหัวลาก FH 500 ปี 2015 ที่บริษัทเพิ่งจัดส่งมาให้ เป็นรุ่นที่มีเกียร์ I-Shift และโครงสร้างเพลาขนาด 6x2 ด้วยนโยบายหนึ่งคนขับต่อรถบรรทุกหนึ่งคัน รถบรรทุกจึงกลายเป็นเพื่อนคู่ใจบนท้องถนนในเวลาไม่นานนัก 

พ่อของผมสอนผมทุกอย่างเกี่ยวกับรถบรรทุกและภูเขาเหล่านี้

ฮวน มานูแอล มันริเก้

ผู้ขับขี่รถบรรทุก

"รถบรรทุกรุ่นใหม่นี้ ให้ทัศนวิสัย ระบบกันสะเทือน และระบบเบรกที่ดี เป็นรถที่ขับแล้วมีความเหนื่อยล้าน้อยลงกว่ารุ่นก่อนๆ มาก" เขาอธิบาย "อีกทั้งยังขับขี่ได้อย่างปลอดภัยมากกว่าเดิม ภายในรถสามารถพักผ่อนนอนหลับอย่างสะดวกสบาย จึงตื่นนอนอย่างสดชื่นพร้อมออกเดินทางในเช้าวันใหม่ เตียงนอนนุ่มสบาย และรถบรรทุกเหล่านี้มอบความสะดวกสบายเสมือนอยู่บ้าน ผมยังไม่เคยประสบเหตุที่รถไม่ทำงานโดยไม่คาดคิดเนื่องจากปัญหาด้านเทคนิค"

ขณะที่พระอาทิตย์ใกล้จะตกลับลงหลังเขา เขาตระเตรียมสเต็กและเนื้อไก่อยู่ด้านข้างของถนน เขาเล่าถึงช่วงเวลาที่มีภรรยาอยู่บนท้องถนนด้วยกัน
 

โค้งถนนของปาโซ เดอ โลส คาราโกเลซ

ปาโซ เดอ โลส คาราโกเลซ คือเส้นทางที่นำไปสู่บริเวณชายแดนและข้ามพรมแดนไปยังประเทศอาร์เจนตินาที่ความสูงถึง 3,200 เมตร

"ไม่มีใครทำอาหารเก่งเหมือนภรรยาผม" เขาเล่า "แต่เมื่อมาอยู่บนท้องถนนด้วยกันแล้ว ผมจะเป็นคนทำอาหารทั้งหมด" นี่เป็นเวลาที่เธอจะได้พักผ่อน ผมไม่ชอบพักในโรงแรมและทานอาหารในร้านอาหาร ฝีมือทำอาหารของผมดีกว่าและมีประโยชน์ต่อสุขภาพมากกว่า"

เขานั่งลงบน เก้าอี้ครู่หนึ่ง พลางมองออกไปที่ภูเขาซึ่งเป็นที่ทำงานของเขามานานหลายปี และเป็นสถานที่ซึ่งนำทั้งความสุขและความเศร้ามาให้ ในไม่กี่ปีข้างหน้านี้เขาจะเกษียณ และได้กลับไปอยู่กับภรรยาที่บ้านของเขาในจังหวัดเมนโดซาอันงดงาม

"พ่อของผมสอนผมทุกอย่างเกี่ยวกับรถบรรทุกและภูเขาเหล่านี้" ฮวน มานูแอลเล่า "ครั้งหนึ่ง เขาเคยบอกผมว่าเทือกเขาแอนดิสจะอยู่ตรงนี้เสมอ ตลอดไป แม้เราจะตายไป ไม่ช้าก็เร็ว แต่เทือกเขาแอนดิสจะยังคงอยู่"

รถบรรทุก

รุ่น: รถหัวลาก Volvo FH 500 I-Shift 2015 พร้อมโครงสร้างเพลาขนาด 6×2
เครื่องยนต์: หกสูบ ขนาด 13 ลิตร พร้อมกำลัง 500 แรงม้า และแรงบิด 2,500 Nm ที่ 1,050–1,400 รอบต่อนาที
รถเทรลเลอร์: รถพ่วงตู้สินค้าห้องเย็นสัญชาติอเมริกันจาก Utility รองรับน้ำหนักบรรทุกได้ 27.5 เมตริกตัน
งานที่ได้รับมอบหมาย: ขนส่งสินค้าแช่แข็งจากชิลีไปอาร์เจนตินา

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

การสกัดเกลือจากพื้นที่โล่งสีขาวอันกว้างใหญ่ในโบลิเวีย

แสงแดดแผดเผา และอากาศที่เบาบาง ณ ผืนเกลือที่ใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งคนและเครื่องจักรจะต้องผ่านบททดสอบไปให้ได้ นี่คือสถานที่ซึ่งคนขับรถบรรทุก ดาริโอ มาชาคา โคล ทำงานมากว่า 30 ปี...

บุกป่าฝ่าดง – หนึ่งวันกับการขนส่งควายป่าแอฟริกา

การทำงานเป็นผู้รับส่งสัตว์ป่าในเขตอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่าแอฟริกาใต้จะมีความสามารถเพียงด้านการขับรถอย่างเดียวคงไม่พอ แต่จะต้องใจเด็ดอีกด้วย...

แปลงสภาพจากท้องทะเล

เมืองที่ใหญ่ที่สุดของไนจีเรียกำลังค่อยๆ แปรเปลี่ยนรูปร่าง จากจุดเริ่มต้นของแผนการในการปกป้องชายฝั่งที่ถูกกัดเซาะของเมืองลากอส ได้พัฒนาไปสู่โครงการก่อสร้างที่ใหญ่ที่สุดของแอฟริกา หรือที่เรียกว่าอีโคแอตแลนติก (Eko Atlantic) ...

ตัวกรองบทความ

5 true 5