White

White


I dag är Volvo en av Nordamerikas ledande lastbilstillverkare. Det har varit mycket svårt att uppnå denna position, och den är resultatet av en rad åtgärder som Volvo har vidtagit under mer än 40 år.

Försöken att erövra USA
Första gången Volvo försökte erövra den nordamerikanska marknaden var 1958, men efter två till tre års teknisk utveckling, begränsad försäljning och ett nytt servicenätverk, var det tydligt att Volvolastbilarna inte var tillräckligt anpassade till de amerikanska transportkrav som rådde just då.

Det andra försöket att erövra USA-marknaden inträffade i början av 1970-talet. Ett stort antal lastbilar testades i dagliga transporter i östra USA. Man bekräftade först Volvolastbilarnas överlägsna ekonomi jämfört med de traditionella amerikanska lastbilarna och lanserade 1974 lastbilsmodellen F86. 1976 lanserades även F6, 1978 såldes de första N10-lastbilarna i USA, och 1979 lades F7 till i Volvos amerikanska produktserie.

Strategiskt samarbete
Det visade sig väldigt svårt att bygga upp ett förstklassigt servicenätverk baserat på enbart Volvoprodukter. Därför slöt Volvo och Freightliner ett avtal med varandra. (Freightliner hade haft ett marknadsförings- och försäljningsavtal med White.) Samarbetet avslutades 1981, då Volvos huvudkonkurrent Mercedes Benz tog över Freightliner. Nu hotades Volvos hela närvaro i Nordamerika.

Volvo utvärderade olika sätt att fortsätta sin amerikanska verksamhet och beslöt slutligen att köpa White Motor Corporations tillgångar. De hade ett mycket modernt produktsortiment och nya, moderna produktionsanläggningar, men de hade drabbats hårt av nedgången i den amerikanska ekonomin under det sena 1970-talet.

Marknadsföringskraft
Köpet av White visade sig vara ett klokt beslut av Volvo. Plötsligt kunde Volvolastbilarna marknadsföras över hela USA, parallellt med ett skräddarsytt program med amerikanska moderna tunga lastbilar.

När Volvo övertog tillgångarna i White, bestod White/Autocar/Western Stars produktsortiment av Road Boss (konventionell lastbil), Road Commander 2 (hytten över motorn), den lågt byggda Road Xpeditor 2 (hytten över motorn), Autocar DC (tung anläggningslastbil), Road Constructor 2 (anläggningslastbil) samt Western Star (konventionella respektive frambyggda lastbilar för fjärrtransporter).

White-lastbilarna
Under 1980-talet lanserades förbättrade versioner av alla dessa lastbilar, till exempel fjärrlastbilen Integral Sleeper (1982), den uppgraderade konventionella lastbilen Conventional (1983), Autocar DS (1984), som ersatte Road Constructor 2, Integral Tall Sleeper (1985), som var USA:s Globetrotter, den aerodynamiska lastbilen Aero (1987), anläggningslastbilen Autocar (1987), som kunde utrustas med en integrerad drivlina (motor + växellåda + bakaxel) konstruerad och tillverkad av Volvo och slutligen den korta konventionella lastbilen WG (1988).

Tack vare stora resurser och Volvos respekterade varumärke ökade antalet sålda lastbilar från White (från 1981) och WHITEGMC (från 1988) till amerikanska kunder. Sedan 1995 säljs alla lastbilar som tillverkas av Volvo under Volvos eget varumärke.